En carretera por la ruta del vino en Nueva Zelanda

El resúmen más jugoso del nuevo libro de la conocida periodista de Decanter Rebecca Gibb, "The Wines of New Zealand"

El sur de Nueva Zelanda  alberga la región más famosa del país, Marlborough, así como Nelson, el valle de Waipara, el centro de Otago y el valle menos conocido de Waitaki. El viajero intrépido puede disfrutar de sus sabores en un viaje de 10 días con esta completa guía de la periodista y escritora Rebecca Gibbs. La autora es  jueza de Master of Wine y Decanter World Wine Awards, que se especializa en vino de Nueva Zelanda. 

 

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Nelson

Después de una cata de vinos, explore las maravillas costeras del Parque Nacional Abel Tasman. Crédito: Andrea Schaffer / Creative Commons

Hogar de tres parques nacionales, dos de los mejores paseos de Nueva Zelanda y una región vinícola, Nelson es el lugar perfecto para relajarse y disfrutar de lo que la naturaleza tiene para ofrecer. Nunca estás lejos del agua en Nelson y los lugareños pasan los fines de semana en la playa, navegando, en kayak, buceando o pescando. Los artistas y artesanos prosperan aquí y los visitantes de la galería tendrán muchas opciones. Los lúpulos son tan prolíficos como las enredaderas en Nelson, lo que significa que la elaboración artesanal se encuentra junto a la elaboración del vino, mientras que los productos locales como las bayas, kiwis, nueces y queso hacen que los agricultores del miércoles comercialicen un gran espectáculo gourmet. En el pueblo de Upper Moutere, encontrará bodegas, incluidos los viñedos de Neudorf, que hacen una superlativa Chardonnay. Además, este es el hogar del pub más antiguo de Nueva Zelanda, el Moutere Inn fundado en 1850, un productor de queso de oveja, olivar, sidra y un puñado de galerías. En Waimea Plains, el productor orgánico Greenhough Vineyards demuestra que Neudorf no es el único productor de Nelson capaz de alcanzar la grandeza de Chardonnay, mientras que la bodega más antigua de Nelson, Seifried, recibe un gran golpe por su puerta de bodega para niños. Pase el resto del día en la cercana Rabbit Island. La playa arenosa y las aguas poco profundas lo hacen perfecto para los más pequeños; también hay una red de senderos para bicicletas de montaña. Más allá de las bodegas de Waimea Plains y Moutere Hills se encuentra el Parque Nacional Abel Tasman. Pasee en kayak y recorra la ruta costera, mezcle caminatas con tomar el sol en las playas doradas y nade en las cálidas aguas.

 

Marlborough

La bodega de Auntsfield se remonta a 1873, construida con techo de madera de Manuka y pisos de tierra. Crédito: auntsfield.co.nz

Conduzca hacia el este desde Nelson, cruzando la Cordillera de Richmond hasta Blenheim, la capital de Marlborough. Adéntrese en una caminata - o bicicleta - en Wither Hills, que le da vistas a Cloudy Bay y al otro lado del Valle de Wairau. Sumérjase en la historia del vino en Marlborough en el Museo Marlborough antes de visitar Auntsfield Estate, donde el inmigrante escocés David Herd plantó las primeras vides en Marlborough en 1873. Pasaría otro siglo antes de que los lugareños se tomaran el vino en serio, pero su bodega original sigue en pie y se puede visitar antes de probar en la puerta de la bodega, algo más moderna. Una locomotora de vapor va de Picton a Blenheim, y el edificio patrimonial de 1913 de la estación de Blenheim es ahora el hogar de The Wine Station, un centro de degustación y tienda que ofrece hasta 80 diferentes vinos de Marlborough por copa a través de enomatic wine machines. Hay más de 30 puertas de la bodega en Marlborough con favoritos como Cloudy Bay, Fromm, Nautilus y Framingham. La puerta y el restaurante de la bodega Brancott Estate es una impresionante construcción de vidrio situada sobre el primer bloque de vides de Sauvignon Blanc plantadas en la región. Ofrece amplias vistas del valle de Brancott y más allá. Además de la puerta de la bodega y el restaurante, la bodega tiene una asociación permanente con Marlborough Heritage Falcon Trust y los visitantes pueden ver exhibiciones diarias de aves rapaces nativas en pleno vuelo. ¿Quieres quedarte en un viñedo? La casa de campo informal Hans Herzog es muy recomendable. The Bell Tower ofrece alojamiento de lujo con alojamiento y desayuno en el viñedo Dog Point y St. Leonards ofrece varias cabañas restauradas con pequeños extras que incluyen una piscina, cancha de tenis de césped, bicicletas y pollos que ponen huevos frescos para el desayuno. Valle de Waipara Conduzca hacia el sur desde Marlborough por State Highway 1 hacia Christchurch. Los amantes de la marina deben extender su viaje y detenerse en Kaikoura para observar ballenas y delfines, seguido de pescado y papas fritas, antes de continuar. A menos de una hora en coche al norte de Christchurch se encuentra el valle de Waipara, que forma el corazón y el alma de la región vinícola de North Canterbury. Es una región compacta que los visitantes con poco tiempo pueden cubrir en un día.

 

Waipara Valley

Vea la Vía Láctea como nunca antes, a través del techo de cristal de PurePod, uno de los viñedos de Greystone. Crédito: purepods.com

Conduzca hacia el sur desde Marlborough por State Highway 1 hacia Christchurch. Los amantes de la marina deben extender su viaje y detenerse en Kaikoura para observar ballenas y delfines, seguido de pescado y papas fritas, antes de continuar. A menos de una hora en coche al norte de Christchurch se encuentra el valle de Waipara, que forma el corazón y el alma de la región vinícola de North Canterbury. Es una región compacta que los visitantes con poco tiempo pueden cubrir en un día.

Ofrece dos de los mejores restaurantes de bodega de la tierra: Black Estate y Pegasus Bay, ambos ganadores del premio anual de restaurante de bodega del año. Tenga en cuenta que solo abren para el almuerzo, tendrá que viajar a la pequeña ciudad de Amberley si quiere comer después del anochecer. Un recorrido en un viñedo, que también se puede realizar a pie, conecta varias puertas de la bodega de la región. El sendero está abierto y se recomiendan bicicletas de montaña. Quédese la noche en Greystone PurePod, una eco cabina ecológica situada sobre el viñedo. Black Estate también ofrece un apartamento moderno en la parte superior de su casa, mientras que The Old Glenmark Vicarage ofrece alojamiento independiente, así como alojamiento y desayuno en su casa histórica, una antigua vicaría construida en 1907.

 

Valle de Waitaki

La exuberante y verde finca Waitaki Valley de Ostler Wines con un hermoso telón de fondo de montaña. Crédito: ostlerwine.co.nz

Si desea tomarse un descanso de la conducción en este momento, deje el automóvil en el aeropuerto de Christchurch y tome un vuelo nacional a Queenstown, en el centro de Otago. Si está contento de conducir, le llevará seis horas llegar a Queenstown, luego dirigirse hacia North Otago y buscar los vinos menos conocidos del Valle de Waitaki, también conocido como North Otago. En la calle principal de la pequeña ciudad rural de Kurow se encuentra el edificio de la oficina de correos de la década de 1930, que ahora alberga la puerta de la bodega de Ostler Wine, The Vintners Drop. Aquí encontrará la gota más fina de la bodega, el Pinot Noir de Caroline, un Pinot Noir seductor, puro y fragante cultivado en piedra caliza. Pasar la noche en Waitaki Braids Lodge.

 

Central Otago

Es fácil ver por qué los viñedos de Rippon son algunos de los más fotografiados del mundo ... Crédito: Jan Zwerrenz

Central Otago es la capital de aventuras de Nueva Zelanda y, entre las visitas a las bodegas, puede arrojarse desde un puente, preferiblemente con una cuerda elástica, o un bote a motor por un desfiladero imposiblemente estrecho. Las puertas de la bodega salpican los paisajes de la región. Hay más de 30 para elegir que ofrecen una variedad de experiencias.

Las bodegas Amisfield y Gibbston Valley son dos de las bodegas más cercanas a Queenstown y ambas ofrecen excelente gastronomía. Gibbston Valley también ofrece visitas a su bodega excavada en la ladera de la montaña, alquiler de bicicletas y quesería. El 4 Barrels Walking Trail es un paseo circular de 8 km que conecta Misha's Vineyard, Aurum Wines, Scott Base y Wooing Tree Vineyard en Cromwell. La ruta lo lleva a través de huertos, alrededor del lago Dunstan y a las puertas de la bodega. Los mapas se pueden recopilar desde el sitio I de Cromwell y las bodegas participantes. Las enredaderas caen en cascada a la orilla del agua en Rippon convirtiéndola en el viñedo más fotografiado del país, si no del mundo. Pero Rippon tiene más de lo que parece: su vid madura Pinot Noirs es tan impresionante como la vista. Las bodegas de Alexandra dan la bienvenida a los pasajeros en el ciclo Otago Rail Trail: después de un día en la silla de montar, un vaso de Pinot Noir es solo el boleto. Hawkdun Rise Vineyard y Judge Rock también ofrecen alojamiento en viñedos. El ex buzo erizo de mar, Quintin Quider es el hombre detrás de Wild Earth. Ubicado en el Goldfields Mining Center, cerca de Cromwell, sirve comida silvestre de origen local, cocinada en barriles de vino "retirados" y servida en antiguas duelas de barriles. Además de ser quién es quién de las bodegas de Central Otago, Felton Road es también el sitio de Bannockburn Sluicings, un extraño paisaje lunar que ha sido tallado por mineros que buscan oro.

 

 

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